“云计算”这个词语给人的感觉是很熟悉,但又很陌生。熟悉是因为我们现在几乎到处可见各行各业使用阿里云计算服务的宣传海报,如下图。陌生是因为我们还无法真正理解云计算到底是什么东西以及云计算的本质价值是什么?为图书行业又能带来什么价值?下面我们逐一分析。

一、云计算是什么?

云计算 = 云 + 计算。计算是一个动词,也是一种能力。任何人拥有一台计算机就等于拥有了一定的计算能力。我们以电影《阿凡达》为例,经过专业人士统计,一台服务器要工作666年才能完成整个影片的渲染效果,这就是这台服务器的计算能力。如果我们只单纯看计算能力,我们应该能够理解,所有的计算都是离线的,《阿凡达》和《疯狂原始人》的渲染都有可能是自己购买服务器来完成渲染的工作,我们称之为离线,或者非共享。

如果是这样,就会存在一个巨大的痛点。这个世界估计能有能力搭建在短时间内渲染《阿凡达》这样巨作的人或机构几乎屈指可数。于是就会引出另外一个致命的问题,有相当大部分人的创造力就完全被计算能力给制约了,看下例。

李炼,《昆塔》导演。做一部优秀的动画电影一直是李炼的梦想。在深度造访戛纳之后,李炼顶着各种压力,开始了《昆塔》的制作。整个动画团队做出来的卡通形象确实非常酷,但是有一个非常棘手的问题,如果自己搭建服务来做,光是巨大的资金成本投入不算,整个影片至少需要3年以上的渲染时间,使得李炼不得不产生放弃的念头。在最难的时候,王坚找到李炼,说可以让阿里云来进行全片的渲染后期制作。于是,阿里云拿出了6700台高性能计算机支撑完成影片全部视效渲染工作。6700台计算机,日夜不停进行影片视效渲染,累计计算量超过1000万个小时,仅用3个月完成全片的渲染工作。

这个例子足以证明,计算能力是如此的重要。所以,非常赞同阿里云创始人王坚博士的一句话,未来计算能力决定了一个国家的真正实力。当然最本质的并不是因为计算能力,而是因为我们的创造力,这种创造力可以更加自由,不会被计算能力所限制,我们可以天马行空,想到即得到。就像电一样,电本身没有太大价值,但是依赖于电而诞生的电冰箱、空调却为人类带来了巨大的价值,电仅仅是一种基础服务设施。于是,按照这种逻辑,我们必然可以推断出计算能力是不是可以像电一样成为基础设施,按需付费。这种计算能力应该是唾手可得,而且成本极低。

于是,我们往前再走一步,不难得出一个结果,计算应该要在线才有意义,而且随时可以让每个人去低价获取,于是就有了“云计算”这个词语,不管你要不要,计算能力就在云端,唾手可得。

二、云计算的本质价值?

当云计算成为一种基础服务设施的时候,他可以为任何行业提供计算能力,就和家家户户买电一样,实行按需付费。而不是当有大量用电需求的时候还需要去买发电机来发电,和我们之前用户访问量某个月暴涨需要多买几台服务器运输到托管中心一个道理。所以,云计算的诞生彻底改变了每个人使用计算能力的方式,云计算是一种基础服务设施,这是革命性的。

但是,剧情不得不被反转,云计算其实并没有什么太大价值。在上面已经提到过电本身其实是没有太大价值的,只有造出了电冰箱、电视机,电才有价值。所以我们一定要在云计算服务上造出更多的应用服务场景,而只有这些应用服务场景才有价值,这也是云计算的本质价值。

例如,天猫双11全天销售额破千亿,如果云端没有巨大计算能力,如何从你的搜索、页面跳转等行为从数亿商品中计算出你最喜欢的那款,并推荐给你,从而成单来保证如此高的销售额。计算没有价值,计算出你即刻想购买的商品并在合适的应用场景卖给你很有价值。

三、云计算在教育图书行业的价值?

毫不夸张的说,如果没有云计算,书链根本不会存在,因为书链当前所提供的服务以及未来更有价值的服务全部都是建立在具有相当计算能力的环境之上。例如云存储、资源分发、读者数据多维度计算、消息推送、资源推荐等任何一项服务都离不开计算能力。如果书链自己来购买服务器来搭建计算环境,这几乎不可想象。

书链数据显示,目前每天在书链会产生数百GB的学习资源,每天有数十万的读者在书链上学习,而这个数据仍不断在快速增长,甚至因为某个考试即将来临导致突发性的读者暴增数倍。但是,书链仍然可以提供极其稳定的访问速度,因为我们可以实时从云端获取更大的计算能力,只需要按需付费,这是云计算带来的价值。

但是,这只是用到了云计算的冰山一角,将书链实时产生的读者学习数据、资源使用数据、订单交易等数据传输到云端计算,并根据我们的需求计算出我们想要的结果实时返回,这个价值将是巨大的。为数千万人实时计算他们每个人的喜好,并在海量资源中找到对应的资源并推送,这是云计算带来的价值。

未来,书链的定位也很明确,在云端强大计算能力的支持下,书链将会不断推出计算能力之上的创新型的应用服务场景来服务于我们的客户,为我们的客户带来史无前例的行业新价值。

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